The official website of the Wild Bird Club of the Philippines
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El pueblo costero de Morong, santuario de tortugas verdes

Publicado en Diciembre 3, 2010 por Mónica Rodríguez

El festival de las tortugas marinas se ha celebrado esta semana en la municipalidad de Morong, en la provincia de Bataan (en el centro de Luzón). Como todos los años, la comunidad participa en la liberación de las crías recién eclosionadas, asegurando su protección en su camino desde la playa hasta las orillas del mar. Al menos 50 de estas crías han sido liberadas este año.

El festival, celebrado el pasado 29 de noviembre, es un evento organizado por el Centro de Conservación de las Tortugas Marinas, creado en el año 1991 para concienciar a los residentes sobre la protección de su valioso recurso en peligro de extinción.

Esta celebración se ha llevado a cabo en colaboración con el grupo Bantay Pawikan, o Grupo de Protección de la Tortuga Verde. Los miembros del tal grupo, formado en el año 2003, son voluntarios que ahuyentan a los cazadores furtivos quienes venden los huevos de las tortugas a restaurantes en la ciudad cercana de Olongapo, o bien a tiendas chinas en Binondo en Manila. Lo interesante es que muchos de estos voluntarios de Bantay Pawikan fueron antiguos cazadores que se dedicaban a peinar las playas en busca de huevos para ganarse entre 5 a 15 euros en un día. La prohibición del gobierno, además de las iniciativas como este festival, les ha convertido en aliados en la conservación, al haberles sido inculcado la responsabilidad que tienen de proteger el medio-ambiente. Hoy en día, el pueblo de Morong cuenta con unos ocho mil de estos voluntarios, según las últimas encuestas.


Jasmin Meren, Mailyn Yangco and Rex Durban
at the turtle mural

Este evento, que convierte a este pueblo costero de casi treinta mil habitantes en un santuario para las tortugas marinas, ha sido presenciado por estudiantes, empleados del gobierno y amantes de la naturaleza, tales como miembros del Wild Bird Club of the Philippines (WBCP), o Club de Aves Salvajes de Filipinas, un grupo compuesto por defensores amateur de las aves que en su tiempo libre exploran posibles zonas de observación de aves.

El presidente y la secretaria del Club, Mike Lu y Kitty Arce, respectivamente, presentes en el evento, han compartido con nosotros amablemente su experiencia y reflexiones.

Qué nos puedes contar del Festival de la Tortuga Verde?

Kitty Arce: En mi experiencia, el Festival de la Tortuga Verde consiste en enseñar a las personas sobre la existencia de tortugas, para que sean conscientes de ellos, les entiendan, y para que aprendan a apreciarlos y querer protegerlos. También es para que la gente conozca los programas del Centro de Conservación de las Tortugas Marinas.

Nos describes los métodos utilizados en proteger los huevos de tortuga?

Kitty Arce: El Centro espera que las tortugas lleguen [a la playa] para poner sus huevos. Llegado el momento, los huevos se recogen para ser almacenados en un lugar seguro. Al nacer las tortugas, son liberadas. El Centro también ha conseguido convertir a antiguos cazadores furtivos en voluntarios que los protegen, ¡lo cual es genial! Ahora parece que a todo el pueblo les encanta estas tortugas.


Mike Lu before releasing
a turtle hatchling

Estás involucrado en algún grupo de conservación de animales?

Mike Lu: Somos miembros de Wild Bird Club of the Philippines [su dirección, www. birdwatch.ph], un club de observación de aves recreativo compuesto por voluntarios. Organizamos, de forma regular, excursiones de observación de aves guiadas. Todos somos amantes de la naturaleza, y por tanto, el Festival de la Tortuga Verde es algo en el que queríamos participar, aunque no tiene que ver con las aves.

Por qué es el evento algo especial para vosotros?

Kitty Arce: El evento es especial para mi porque es una oportunidad para mi de concienciar a mi hijo a tan temprana edad sobre la conservación. Pudo disfrutar al ver las tortugas, a pesar de no ser su habitat natural. Ha estado expuesto a la energía de la gente, que espero le motive a preservar la flora y la fauna cuando sea mayor.

Mike Lu: [Hasta ahora] sólo he visto tortugas marinas en documentales. El haber tenido la oportunidad de participar en la liberación de las crías es algo verdaderamente especial para mi.

Los días 10 y 11 de diciembre tendrá lugar el sexto Festival de Aves de Balanga, en Balanga, la capital de la provincia de Bataan. Según Lu, en el festival habrá bailes callejeros, documentales, excursiones de observación de aves, además de actividades educativas: ´más de lo habitual en las fiestas filipinas´. El festival es un evento organizado por la ciudad de Balanga.

Esta entrada fue publicada en Reportajes.